Амарант - растение, укрепляющее тело и дух

 

Амарант (amaranthus), или, как его называют, щирица - род преимущественно однолетних трав семейства амарантовых. Существует около 60 видов амаранта. Распространен  в теплых и умеренных поясах.


Амаранты - сорные, зерновые, овощные, декоративные растения. Из-за высокой питательности и простоты выращивания амарант широко вводится в культуру во многих странах, особенно тропических.

 

История

 

История амаранта удивительна и драматична. Более семи тысяч лет амарант был распространен у ацтеков и инков, как предмет питания. Семена этого растения были найдены при раскопках в отложениях юрского периода. В течение всего этого времени амарант был, наряду с бобами и кукурузой, одной из основных зерновых культур Южной Америки и Мексики. Он являлся, в буквальном смысле, «хлебом инков" и "пшеницей ацтеков". Индейцы  называли его «бессмертным», «дарованным Богом».  «неувядающим»,

 Значение, которое имел амарант в экономике и развитии цивилизации ацтеков, трудно переоценить.

 

Зерно амаранта значило для ацтеков очень много. Масло и семена амаранта приносились в дар императору. Амарант использовался в детском питании, им же кормили больных, пораженных тяжелыми недугами. Амарант также присутствовал в рационе  воинов. Его употребление придавало им силы, укрепляло тело и дух. Его изображение было символом бессмертия.

Благодаря амаранту, запасы которого у государства  были огромны, цивилизация процветала, и была готова пережить и голод, и природные катаклизмы. Так продолжалось бы и далее, но на континенте неожиданно появились испанские конкистадоры.

Индейцы, на беду, использовали амарантовое масло и семена в местных обрядах жертвоприношения. Борясь с жестокой традицией приносить в жертву  богам живых людей, испанские колонизаторы запретили выращивание, хранение и использование амаранта.

В конце 16-го века амарант был завезен в Европу. Не зная о ценных свойствах амаранта, его использовали лишь в качестве декоративного растения.

Подробнее об истории амаранта…

 

Биологическое описание

 

Амарант – однолетнее травянистое растение со стержневой, сильно разветвленной корневой системой, глубоко проникающей в почву. Листья, в зависимости от сорта, крупные, с хорошо выраженным жилкованием или мелкие, с ноготок. Раскрашены довольно своеобразно — интенсивно- или бледно-зеленые, красные, пурпурно- или бурачно-красные со множеством оттенков золотистого, оранжевого или синеватого цвета. Бывают двухцветные листья. Семена размером с песчинку, но количество их огромно – до тысячи у одного растения. Всхожесть сохраняется до пяти лет. Вкус напоминает орехи.

В культуре в основном распространена щирица хвостатая – слабоветвистое растение высотой 60-165 см с сочными  стеблями, с соцветиями, напоминающими лисий хвост.

 

Это сложные колосовидные кисти, длинносвисающие либо прямостоячие. Особая декоративность у сортов, чьи оригинальные, плотные соцветия ниспадают до самой земли. Очень красиво смотрится бусовидная форма. Цветки у этого амаранта собраны в мутовки, а соцветия подобны ожерельям из крупных бус, нанизанных на тонкие нити. Окраска соцветий амаранта хвостатого различная – свекольная, красная, зеленая, белесая.

Интересны также амарант багряный (все растение окрашено в темно-свекольный цвет, сохраняет окраску в течение всего сезона) и амарант синеватый (окраска листьев и стеблей интенсивно-свекольная с синеватым оттенком. Метелки поникающие, буровато-зеленые).

Великолепен амарант трехцветный, разновидность мангостанус – низкорослые растения с крупными, сильно гофрированными, трехцветными листьями (по краям зеленые, вдоль центральной жилки под углом к ней по ходу проводящих пучков мезофильная темно-малиновая ткань с желтыми вкраплениями).

 

Выращивание амаранта

 

Амарант - тепло- и светолюбивое, засухоустойчивое растение. Требует легких, богатых, дренированных почв. Не любит тяжелосуглинистые и глинистые почвы, а также бесструктурные песчаные – их состав улучшают удобрениями.

Участок  для него подбирают солнечный. Готовят его с осени. Под глубокую перекопку вносят органические и минеральные удобрения.

Сеют на рассаду в марте-апреле. Всходы появляются через 4-5 дней. В фазе двух настоящих листьев пикируют в торфяные горшочки.

 Посадка в грунт после окончания весенних заморозков на расстоянии не менее 40 см друг от друга.

Можно сеять прямо в грунт в середине-конце мая. После появления 2-3 настоящих листьев сеянцы прореживают на расстоянии 30-40 см друг от друга, и слегка окучивают.

Амарант дает семена, но, так как является перекрестноопыляемым растением, его сорта переопыляются друг с другом и со своими дикими собратьями. 

 

Первое время амарант растет медленно, поэтому в первые месяцы большое значение имеют своевременные прополки и поливы. Землю под амарантом в это время важно содержать во влажном состоянии. В дальнейшем, когда разовьется мощная корневая система, амарант начинает быстро расти, и заботы по уходу за ним сводятся к минимуму. Поливы требуются только в засуху, редкие, но обильные.

Уход включает в себя поливы, подкормки, прополки, рыхление почвы после полива и дождя. Подкармливают амарант через каждые две недели органическим или комплексным минеральным удобрением.

Цветет амарант с июля до первых заморозков. Отцветшие кисти необходимо удалять.

Подробнее о выращивании амаранта…

 

Применение

 

Используются в цветниках в качестве заднего плана, или для создания групп на газоне. В этом случае амарант обсаживают более низкими растениями голубой (агератум, конвольвулюс) или желто-оранжевой окраски (настурция, диморфотека). Низкорослые растения пригодны для посадки на клумбы и миксбордеры, для выращивания в контейнерах.

Высокорослые растения можно использовать для создания живых изгородей, а также для декорирования малопривлекательных мест в саду, стен и заборов.

 

Может использоваться в срезке для декорирования букетов, а также для создания зимних букетов. Для этого растения с предварительно удаленными листьями развешивают вниз соцветиями в сухом темном месте. Просушивание может быть длительным, в зависимости от размеров выбранного материала.

 

Вербена гибридная. У вербены есть еще несколько названий, среди которых – «слеза Юноны», «трава Венеры» и т. д. В древности вербена считалась священным растением. Она была символом брака и служила защитой семьи от злых помыслов. Ее тонкий, оригинальный аромат очень ценился в прошлом веке. В современном цветоводстве получила распространение гибридная вербена, цветение которой отличается многообразием красок – ярких и сочных. 


Астра. Название «астра» происходит из древнегреческого языка и означает «звезда». Астры можно высаживать в любом возрасте и успешно пересаживать даже с бутонами и цветами. Поздним летом и осенью астрами заменяют другие отцветающие летники при оформлении цветников, балконов. Их пересаживают в горшки для оформления помещений.


Нарцисс В Древней Греции был посвящен грозным Фуриям – богиням мести, и Плутону. Одна из версий легенды о Нарциссе повествует о его любимой сестре, с которой он был похож как две капли воды. Она умерла, и безутешный брат ходил к источнику, чтобы в своем отражении еще раз увидеть сестру, пока в отчаянии не бросился в воду.

Дополнительная информация